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Entretien

Michael Ocansey, co-founder of Agrocenta

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© CTA

Jeunesse

Michael Ocansey et Francis Obirikorang ont développé la plateforme en ligne AgroCenta, lauréate du prix Pitch AgriHack 2017 du CTA. Dans un entretien avec le CTA, M. Ocansey évoque AgroCenta – la plateforme qui relie des petits agriculteurs et des organisations paysannes du Ghana à un grand marché en ligne et leur permet ainsi d’obtenir de meilleurs prix pour leurs produits de base.

Comment avez-vous été amenés à participer au Pitch AgriHack ?

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En 2016, lors du Pitch AgriHack Afrique de l’Est, nous avons « pitché » l’idée d’AgroCenta, sans toutefois remporter de prix. Nous avons analysé toutes les présentations gagnantes et en avons tiré quelques idées pour notre futur storytelling. Nous avons donc imaginé et conçu une présentation pour expliquer qu’un agriculteur, jusqu’ici arnaqué par des intermédiaires qui achètent sa production à un prix très bas, peut améliorer ses rendements et obtenir des prix plus élevés lorsqu’il peut avoir accès au « bon marché ». Cette idée et ce récit ont été présentés lors du Pitch AgriHack 2017, organisé en Côte d'Ivoire, et nous ont valu un prix.

Comment le CTA vous a-t-il aidés ?

Le CTA nous a aidés à nouer des liens avec de nombreux partenaires et nous a permis de participer à des programmes très utiles pour notre entreprise. Nous avons par exemple appris comment améliorer nos compétences commerciales et nos opérations. Lors du Pitch AgriHack, nous avons rencontré différentes personnes travaillant dans le secteur agro-industriel ; une telle initiative vous permet d’apprendre ce que font d’autres personnes dans diverses régions du continent et de vous en inspirer pour développer votre entreprise et vos activités. Par exemple une solution qui a porté ses fruits pour un habitant du Nigeria dont vous n’aviez jamais entendu parler peut aussi s’appliquer à vous. L’initiative AgriHack nous a aussi permis d’apprendre l’art du storytelling, qui est au cœur de l’exercice de pitching. Les compétences acquises nous ont permis de décrocher sept prix.

Quelles sont les principales leçons que vous avez apprises ?

Nous avons appris à bien « pitcher » ou présenter et à échanger efficacement avec d’autres acteurs du secteur agricole. Nous avons aussi découvert le rôle des politiques agricoles, un aspect qui ne nous intéressait pas vraiment jusqu’ici. Il est important d’avoir une parfaite connaissance de votre domaine d’activité. Francis et moi n'avions aucune expérience dans le domaine de l’agriculture, mais nous avons beaucoup appris grâce aux échanges avec notre personnel, formé aux pratiques agricoles, et aux acteurs que nous avons eu l'occasion de rencontrer. Et cet apprentissage se poursuit. Nous n’avions jamais entendu parler du Spore, par exemple, mais aujourd’hui, je le lis attentivement car j’y trouver de nombreuses informations en rapport avec mon secteur d’activité. Nous sommes partis vivre quelque temps aux côtés d’agriculteurs de la région nord du Ghana, afin de bien cerner leurs problèmes. Citons par exemple les problèmes liés à la logistique et à la volatilité des prix des produits de base. De nombreux éléments de la chaîne de valeur peuvent déstabiliser le marché mais il faut donc en être conscient. Hommes Navy Neo Vl Adidas White Chaussure Collegiate Court QWCBerdxo

Etait-ce votre rêve de vous lancer dans le secteur agricole ?

Honnêtement, nous n'y avions jamais songé. Francis et moi, nous avions une start-up, Swappaholics, une plateforme de troc ciblant principalement les gens qui n'avaient pas assez d'argent pour acheter du neuf. Elle n’a pas eu le succès escompté et nous l'avons donc fermée en 2015. Avant de lancer Swappaholics, nous avions travaillé avec Esoko qui gérait une plateforme agricole. C’était là notre seul lien avec l’agriculture. Après la fin de l’aventure Swappaholics, nous nous sommes rendus dans la région nord du Ghana. Nous avons alors observé que de nombreux petits agriculteurs avaient beaucoup de mal à vendre leurs produits et c’est ainsi qu’AgroCenta est née.

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Quel a été l'impact d'AgroCenta ?

Nous avons constaté une amélioration des moyens de subsistance des agriculteurs. Nous leur permettons en effet d’obtenir un prix juste pour leurs produits et les aidons à adopter de meilleures pratiques agricoles et à augmenter ainsi leurs rendements. Nous sommes heureux que notre initiative donne aux agriculteurs les moyens de payer les frais de scolarité de leurs enfants. L’agriculture est vraiment le secteur dans lequel nous devions intervenir.

Avant le lancement d’AgroCenta, les agriculteurs vendaient leurs produits aux intermédiaires à des prix parfois ridiculement bas, comme par exemple leur maïs. Alors qu’un intermédiaire leur achète un sac de 50 kg de maïs pour 9 dollars (40 cédis), nous leur en offrons 11 dollars (49 cédis). Nous leur achetons surtout du maïs, du sorgho et du soja et nous avons signé un contrat pour une durée de cinq ans avec une grande entreprise dont la demande pour ces produits est constante et régulière.

En 2016, nous avons parrainé 400 agriculteurs, dont la majorité étaient des femmes. Nous leur avons fourni des semences, des engrais et des services de tracteur. Ces agriculteurs pouvaient compter sur des débouchés garantis. Nous leur avons acheté toute leur production au prix du marché ce qui leur donne la garantir de vendre rapidement et d’améliorer leurs revenus.

Quels sont les défis auxquels vous avez dû faire face lors du développement d'AgroCenta ?

Nous avons rencontré de nombreux obstacles, parmi lesquels le financement. Nous avons eu la chance de trouver un investisseur au bon moment, sinon, nous serions allés droit à la faillite. Les banques traditionnelles n’octroient pas de prêt au démarrage et d’autres institutions financières que nous avions contactées estimaient que nous présentions trop de risques, car nous étions une jeune entreprise. Nous avons été très actifs sur les réseaux sociaux et posté de nombreux messages sur nos activités. L’investisseur a constaté à quel point nous étions passionnés par ce projet et nos activités. C’est ce qui l’a convaincu de nous aider.

Quelle est la prochaine étape ?

Nous nourrissons de grandes ambitions pour cette année. Le nombre d’agriculteurs ciblés va notamment passer de 10 000 à 50 000. Nous avons également finalisé la version 2 de notre application de financement AgroPay. Nous y intégrons actuellement des institutions financières et des sociétés de prêt qui souhaitent permettre aux agriculteurs d’y avoir accès. La réalisation de ces deux objectifs est notamment facilitée par la subvention que nous avons décrochée lors du Pitch Agrihack 2017. En avril, nous avons également remporté le prix du concours Seedstars World et nous avons déjà réuni 600 000 dollars sur les 750 000 escomptés. Nous envisageons aussi de passer de trois à six régions du Ghana d’ici la fin de l’année. L’avenir s’annonce donc des plus prometteurs pour AgroCenta.        

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